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La promesa de la computación cuántica está más cerca de cumplirse. IBM ha anunciado que comienza a construir los primeros ordenadores cuánticos universales. Aunque no hay fecha para su disponibilidad comercial, el veterano fabricante informático asegura que sus IBM Q superarán en velocidad y capacidad de cálculo a las supercomputadoras actuales más potentes y de largo.

Con la computación cuántica hay que hacer casi como con la física cuántica: resetear el cerebro y arrinconar las nociones de física clásica. A nivel subatómico, las partículas tienen una serie de extrañas propiedades que escapan a la lógica convencional. La que más interés tiene para la informática es la superposición cuántica, la capacidad que tiene un electrón, por ejemplo, de tener varios estados de forma simultánea.

Los bits convencionales, la base de la informática actual, operan la información en dos estados alternativos (ceros o unos, encendido o apagado). Los segundos pueden además presentar ambos valores a la vez. La consecuencia práctica es que, mientras la suma de más bits a una máquina aumenta linealmente su capacidad de gestionar la información, la suma de más qubits la eleva de forma exponencial.

Los ordenadores cuánticos se basan en propiedades de las partículas subatómicas

"Los ordenadores clásicos son extraordinariamente potentes y seguirán mejorando y sustentando todo lo que hacemos en los negocios y la sociedad. Pero hay muchos problemas con los que nunca podrá enfrentarse un ordenador clásico", decía el vicepresidente de IBM Systems, Tom Rosamilia, durante la presentación del plan para construir los IBM Q. "Para obtener conocimiento desde lo más complejo, necesitamos un ordenador cuántico", añade.

El objetivo de IBM es desarrollar un ordenador cuántico con 50 qubits en una primera fase. Aseguran que una máquina así superaría en rendimiento a las mejores supercomputadoras de la lista Top500. Aunque IBM no ha dado fechas de cuando estarán disponibles los primeros IBM Q, no se podrán comprar en las tiendas. Estas máquinas no están pensadas para procesar textos o jugar. Solo grandes corporaciones o centros de investigación pueden sacarle partido.

Además, los qubits son muy delicados. Como le sucede a otras partículas, la menor perturbación térmica o electromagnética puede alterar su estado, provocando errores. Por eso los qubits se mantienen a temperaturas cercanas al cero absoluto. Esto hace aún más impracticable la idea de comercializar las máquinas directamente.

La idea de IBM es ofrecer los Q como servicio a través de su red de cloud computing, o informática en la nube. Para ello aprovechará el proyecto IBM Quantum Experience, una plataforma estrenada el año pasado sobre un procesador de cinco qubits. Abierta a expertos e investigadores, ha permitido a IBM probar su enfoque de lo que debe ser la informática cuántica.

Y es que IBM no es la única que persigue el sueño cuántico. También lo buscan Microsoft o Google, y cada una con un enfoque diferente. De hecho, ya se pueden comprar ordenadores cuánticos por unos cuantos millones de dólares. Son los D-Wave que fabrica la compañía canadiense del mismo nombre. En enero de este año anunciaron la disponibilidad de su D-Wave 2000Q. La cifra se refiere a los 2.000 qubits que tiene la máquina bajo un complejo sistema de refrigeración.

Pero los 2.000 qubits de D-Wave no son necesariamente más que los 50 qubits de IBM. Es otra las extrañezas de la informática cuántica. Las computadoras canadienses usan un método llamado temple cuántico que, aunque ha facilitado su desarrollo, las limita a tareas muy específicas. Google, por ejemplo, compró una D-Wave para explorar el uso de la inteligencia artificial en las búsquedas.

Por eso IBM ha destacado en su presentación el apellido universal de sus IBM Q. No parece probable que sean algún día máquinas de propósito general como lo son los actuales ordenadores. De hecho, tampoco lo pretenden. Y si no, esta es la lista de posibles aplicaciones que IBM imagina para sus Q: descubrimiento de nuevos fármacos y materiales, impulsar el aprendizaje de las máquinas para la inteligencia artificial o asegurar los datos que viajan por las redes aprovechando las rarezas de la física cuántica. 

By El Pais

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Publicado por en en Ordenadores

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Hace una década los portátiles eran máquinas especialmente caras, pero de repente surgieron alternativas económicas y con una relación precio/prestaciones inigualable. Los netbooks se convirtieron en un fenómeno de masas, pero acabaron desapareciendo del mercado pocos años después víctima de los tablets y de portátiles "completos" a buenos precios.

Ahora el concepto parece volver a la vida con algunos proyectos que se quieren nutrir de los servicios de financiación colectiva para hacerse realidad, pero en realidad los netbooks tienen sucesores claros en un segmento en alza: los tablets convertibles, sobre todo los que empiezan a llegar de fabricantes chinos.

Una década atrás el netbook era el rey

 

Probablemente el detonante de la fiebre netbook fue un producto que ni siquiera estaba pensado para las grandes masas. El proyecto One Laptop Per Child (OLPC) pretendía facilitar el acceso a la tecnología a los niños de países en desarrollo, y su pequeño portátil —que entre otras cosas se podía cargar con una singular manivela— planteaba una opción muy interesante.

 

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El proyecto tuvo un alcance importante, pero sobre todo fue visto como un desarrollo que también podía tener sentido en mercados desarrollados. Fabricantes como ASUS hicieron de sus Eee PC todo un éxito, pero en realidad muchos otros compitieron por un mercado que se convirtió en viral: muchos usuarios veían al netbook como una herramienta modesta pero versátil.

Aquella explosión de netbooks se encontró pronto con críticas lógicas y razonables: aquellos precios hacían que el hardware fuera modesto, los materiales y construcción "discutibles" y las prestaciones escasas para quienes creían que un netbook podría ofrecerles una experiencia cercana a la de un portátil tradicional.

En muchos casos esas expectativas no se cumplían, algo que ayudó a que portátiles tradicionales mejor preparados pero que abarataron sus precios acabaran ayudando a la desaparición de esos netbooks, que sobre todo se vieron arrinconados por los nuevos productos estrella: los tablets que iniciaron su particular época viral con el lanzamiento del iPad en 2010.

 

Nuevos proyectos a la vista

Parecía que el concepto del netbook había desaparecido, pero ahora diversas campañas de financiación colectiva parecen querer recuperar el concepto. Janko Mrsic-Flogel, CEO de Planet Computers, explicaba en una entrevista reciente como "es un poco como cuando Volkswagen trajo de vuelta el Escarabajo".

Esta empresa es la responsable del desarrollo del Gemini, un dispositivo que nos recuerda a los legendarios Psion Series 45, aquellas PDAs con teclado físico que tenían un formato aún más reducido que el de los netbooks y que planteaban una apuesta anterior pero similar a la de aquellos portátiles de bajo coste.

Como los Psion Series 5, estos Gemini destacan por un teclado que ha sido diseñado por quien también diseño el de aquellos dispositivos de Psion. Además de ello cuentan con un hardware y un software típicos de un dispositivo Android, permitiendo así acceder a un smartphone con teclado físico que según los creadores permite a la gente teclear de forma mucho más cómoda.

"Los dispositivos de hoy en día están más orientados al consumo que a la creación", explicaba Mrsic-Flogel. Este dispositivo es mucho más versátil que los tablets con teclado, afirma este desarrollador, pero no muchos parecen compartir su opinión.

De hecho otros han intentado acercar este tipo de idea al mercado actual. BlackBerry acaba de presentar su KEYone— y no parece que este tipo de oferta convenza a la mayoría de usuarios convencidos ya de que el teclado virtual en pantalla es "lo suficientemente bueno", sin contar que otros sistemas de interacción como la voz van ganando cada vez más fuerza en estos dispositivos.

Sea como fuere, el Gemini no es el único producto que trata de rescatar algunas de las ideas de los netbooks originales. Otro desarrollador llamado Michael Mrozek lleva tiempo trabajando en el DragonBox Pyra, sucesor de OpenPandora, un miniportátil con pantalla de 5 pulgadas y basado en Linux, además de contar con controles para videojuegos integrados con el teclado QWERTY.

También están los productos de la firma china GPD, que desde hace tiempo comercializa consolas portátiles basadas en Android o en Windows y que acercan prestaciones interesantes a quienes buscan un formato distinto.

Gemini ya ha logrado recaudar casi medio millón de dólares en IndieGogo, Pyra ya lleva más de 1.000 pedidos (el modelo más barato cuesta 600 euros) y el nuevo GPD Pocket 7.0 ha recaudado nada menos que 2,1 millones de dólares con su última campaña en Indiegogo.

Eso demuestra que las propuestas interesan. Puede que el diseño de estos dos dispositivos sea singular, distinto a lo que vemos en otros fabricantes que buscan otras prestaciones y otro mercado, pero eso no importa. Son productos que como Mrozek y Msic-FLogel admiten no son atractivos para grandes fabricantes como Samsung o Apple, pero que sí son atractivos para un nicho de mercado que no es en absoluto despreciable: calculan que la demanda mundial podría ser de unas 10 millones de unidades. Ese buen comportamiento en esas campañas de financión deja claro que los proyectos tienen sentido para ciertos usuarios.

La otra alternativa, tablets convertibles "baratas"

Esas propuestas se mezclan con otras cada vez más populares: los tablets convertibles que se han popularizado gracias al éxito de los Surface Pro de Microsoft o a los más recientes iPad Pro de Apple han acabado convirtiéndose en una tendencia de mercado similar a la que generaron los netbooks.

 

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De hecho todos los pequeños y grandes fabricantes parecen haber aceptado que el tablet debe evolucionar hacia un formato que lo convierte en un producto más versátil y más preparado para la producción y no solo el consumo de contenidos.

Lo mejor de todo es que las propuestas de los fabricantes han ido adaptándose a todas las necesidades, y frente a soluciones como las mencionadas que suelen tener precios que parten de los 800-1000 euros, han ido surgiendo alternativas mucho más económicas pero cada vez más relevantes.

Esas propuestas llegan sobre todo de fabricantes chinos como Chuwi, Teclast, Onda o Jumper, cuyos tablets suelen estar basados en procesadores Intel Atom y ofrecen sistemas duales con Windows 10 y Android e incluso con alternativas llamativas como Remix OS. Esos tablets convertibles (y en algunos casos portátiles de bajo coste) cuentan con teclados desplegables similares a los que ofrecen Microsoft o Apple en sus productos, y los usuarios pueden ofrecer a parte de las prestaciones de esos dispositivos de gama alta por precios muy competitivos que oscilan entre los 200 y los 400 euros pero que pueden incluso bajar de esa barrera.

Son muchos por tanto los que buscan recuperar la idea original de los netbooks, y parece que todos estos formatos tienen su sitio gracias a las diversas necesidades de los usuarios. Puede que los netbooks de hace una década no vuelvan como tales, pero sí con nuevos y (creemos) mejores formatos y prestaciones.

 

By Xataka

 

 

 

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El lanzamiento de la Raspberry Pi Zero W vuelve a asombrarnos por lo mucho que se puede lograr en un circuito integrado. En esta nueva versión de la pequeña y compacta Raspberry Pi Zero hay no obstante una sorpresa especial: el diseño de su antena.

Este componente es vital para lograr una buena calidad de la recepción WiFi, y los ingenieros de The Raspberry Pi Foundation han colaborado con una empresa sueca llamada Proant para crear un genial diseño de antena.

 

Vivan las cavidades resonantes

 

Roger Thornton, responsable del desarrollo de la Raspberry Pi Zero W, explicaba en una entrevista para la revista The MagPi cómo el propio diseño de la Zero hacía prácticamente imposible integrar la circuitería de la Raspberry Pi 3 con WiFi en la placa de la Zero.

 

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La clave de la integración de la antena ha sido precisamente esa antena, que en la Raspberry Pi 3 es un chip trapezoidal que está situado en la esquina del conector GPIO, y como indicaba Thornton "es un componente montado sobre la superficie, mientras que en la Zero W la antena es una cavidad resonante que se formó quitando cobre de cada capa de la estructura del PCB (Printed Circuit Board)".

 

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La tecnología se licenció a la empresa Proant (de hecho hay un texto en la parte posterior de la RPi Zero W indicándolo), cuya antena Proant Niche fue clave. Como explican en el artículo, la cavidad resonante logra que las ondas de radio resuenen con la frecuencia justa, y que luego sean "capturadas" por los dos pequeños condensadores de la parte baja de ese plano.

Una pequeña obra maestra de la electrónica que sigue sorprendiendo por sus prestaciones, y, por supuesto, por ese casi ridículo precio de 10 dólares.

 

by Xataka

 

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Publicado por en en Ordenadores

 

 

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Lenovo se ha traído toda una colección de portátiles al Mobile World Congress. Hace un ratillo os enseñábamos al más pequeño de la casa, y ahora vamos con el más potente, y creo que también es el más interesante: el convertible Lenovo Yoga 720, que viene acompañado por un Yoga 520.

El Yoga 720 estará disponible en dos tamaños, 15,6 y 13,3 pulgadas, en ambos casos con una resolución base Full HD, y la posibilidad de elegir un panel Ultra HD. Todos los paneles posibles son IPS, y en el caso del modelo más grande, también cuenta con soporte táctil.

La principal diferencia entre los dos equipos está en la potencia gráfica, si queremos tener un ordenador para jugar y aplicaciones exigentes, mirad al modelo grande: lleva una GeForce GTX 1050, de la que ya os hemos hablado muchas veces, es algo así como el primer escalón recomendado por Nvidia para jugar en condiciones. El pequeño lleva una Intel HD Graphics 620.

 

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Tenemos que valorar que ahí dentro cabe un Core i7 de la séptima generación de procesadores Intel. En cuanto a memoria es interesante saber que tanto el grande como el más pequeño se pueden configurar con hasta 16GB de RAM. También hay espacio para un 1TB en formato SSD.

La otra cosa llamativa que no podemos pasar por alto es la presencia de puertos USB-C que dan soporte a la conexión rápida Thunderbolt 3, y está disponible en los dos modelos. En cuanto a baterías, pues hay que decir que el de 15 pulgadas lleva una de 72Wh ( 9 u 8 horas dependiendo de la resolución) y el de 13 pulgadas una de 48Wh (8 a 7 horas).

 

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El Yoga 720 de 13 pulgadas es claramente un equipo menos potente, pero no menos interesante por su delgadez y ligereza: 1,3 kilos, que es un 17% menos que el modelo más delgado que tenían antes, y tiene un grosor de solo 14,3 milímetros.

 

 

¿Cuánto cuestan los nuevos equipos? Pues por el Yoga 720 de 13 pulgadas nos van a pedir 999 euros, y estará disponible en abril. Si queremos el modelo más grande, el precio base es de 1.100 euros, también disponible en abril.

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Le dedicamos bastante tiempo a portátiles de última generación con espesor mínimo y aspiraciones gaming, pero si lo que estáis buscando son equipos realmente potentes que se puedan transportar, entonces hay pocas marcas que nos ofrezcan lo que necesitamos. Podríamos decir que Lenovo, HP, o MSI, son algunas de las que tienen auténticas estaciones de trabajo portátiles.

Hoy nos vamos a detener en la renovación de los portátiles de Lenovo, en la familia ThinkPad P, que está compuesta por los P51, P51s, y P71. Se caracterizan principalmente por llevar lo último de Intel y Nvidia en su interior, además de ofrecer un grado de resistencia máximo: Lenovo dice que es nivel militar.

Presentados en el Solidworks World 2017 podemos decir que los tres equipos están bien escalonados, empezando por el más portátil P51S, y terminando por un monstruo como el P71, con pantalla de 17 pulgadas. Como es habitual en este tipo de portátiles, hay mucha configuración a elegir, pero trataremos de entender cuáles son los puntos más llamativos.

 

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Lenovo ThinkPad P71 Mobile Workstation

 

En este equipo es posible colocar una gráfica Nvidia Quadro P5000M, de la nueva generación Pascal recientemente presentada: 2.048 núcleos CUDA, y 16GB de memoria GDDR5.

El resto de elementos están a la altura, lo vemos en su procesador Intel Xeon E3-v6, en la posibilidad de colocar hasta 64GB de memoria RAM y 2TB de disco - hay dos PCIe para SSD -, o en su pantalla IPS que se puede poner con resolución 4K en opción. Os recordamos que el bicho de 3,4 kilos gasta 17 pulgadas de pantalla, y por lo tanto deja espacio para teclado numérico.

En términos de conectividad también anda bien servido, lo vemos en sus cuatro puertos USB 3.0, y el Gigabit Ethernet, pero también en las salidas HDMI 1.2 y mini DisplayPort. Lo realmente interesante es que hay soporte Thunderbolt 3, abriendo la puerta a casi cualquier tipo de conexión.

¿Cuánto cuesta? Complicado de saber lo que nos van a pedir por la configuración más alta, pero sí podemos decir que el ThinkPad P71 se venderá a partir de abril y su precio base es de 1.850 dólares.

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ThinkPad P51s, el más ligero

 

Bajamos a las 15,6 pulgadas para conocer un equipo muy potente pero más fácil de transportar: pesa algo menos de dos kilos. Podemos meterle configuraciones con procesadores Core i7 de Intel de este año, o una Nvidia Quadro M520M para los gráficos.

 

En cuanto a la pantalla destacamos que hay tres opciones, todas ellas con paneles IPS: dos Full HD en la que una es táctil, y otra con panel 4K. De nuevo nos dan la posibilidad de usar puerto USB-C con el soporte Thunderbolt 3. El mes que viene se empezará a vender a partir de 1.040 dólares.

 

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ThinkPad P51

Con respecto al modelo anterior a este le podemos meter un Intel Xeon E3-v6 y una gráfica NVIDIA Quadro M2200M, 64GB de memoria RAM DDR4 memory, o 2TB para almacenar. Palabras mayores en un portátil de 15,6 pulgadas que pesa solo 2,5 kilos.

De nuevo tres tipos de pantalla: dos Full HD en la que una es opción táctil, y la más capaz 4K. Se venderá a partir de abril en un escalón de precios superior, desde 1.400 dólares.

Hay que decir que todos estos equipos se sirven con diferentes sistemas operativos: Ubuntu, Windows 10 Pro, y Windows 10 Home. Una más de la multitud de opciones que tienen estos equipos, y por lo tanto es complicado explicar el precio final que pueden tener. Mejor esperar y consultar a la marca en su web.

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